Bia được coi là lương cho nhân viên ở Iraq từ 5.000 năm trước.
Phiếu lương bằng đất sét ghi lại việc thanh toán bằng bia. (Ảnh: British Museum.)

Phiếu lương bằng đất sét ghi lại việc trả thù lao bằng bia được phát hiện ở thành phố Uruk, thuộc Iraq ngày nay.

Hình ảnh người cầm bát ăn nghĩa là "khẩu phần", còn hình ảnh tàu thủy hình nón tượng trưng cho "bia", theo nghiên cứu của tác giả Alison George trên News Scientist hôm 22/6.

Uruk là vùng đất sinh sống của các cư dân từ thời Lưỡng Hà cổ đại. Thành phố này sở hữu lối kiến trúc ấn tượng. Người dân sinh sống chủ yếu bằng việc buôn bán. Họ dùng các phiến đất sét để viết thư hoặc ghi lại số bia còn nợ bằng hệ thống chữ viết hình nêm.

Những tài liệu trên được cho là phát hiện quan trọng, minh chứng cho khái niệm về người chủ và người lao động tồn tại từ hàng nghìn năm trước. Lý do thanh toán lương bằng bia thay cho tiền đến nay vẫn là điều bí ẩn. Tuy nhiên, những người chủ chắc chắn phải sở hữu một lượng bia lớn để có thể trả đủ lương cho nhân viên.

Nhận lương bằng bia không phải là điều mới lạ trong lịch sử. Một số người chịu trách nhiệm xây dựng kim tự tháp cũng từng được trả 4-5 lít bia mỗi ngày.

Theo VnExpress