Cây có hoa, quả độc có lẽ ai cũng đã từng nghe thấy. Tuy nhiên loài cây có thể giết người mà không cần chạm vào cơ thể chúng ta thì nghe mới thật sự khủng khiếp. Vậy đó là loài gì, ta hãy cùng tìm hiểu về loại cây nguy hiểm nhất hành tinh này.

Mang vẻ ngoài có vẻ hoàn toàn vô hại nhưng cây Manchineel lại có thể vỗ ngực tự xưng là “trái táo của Thần chết” bởi lượng độc chết người và cách truyền độc có 1-0-2 của mình.

Với tên khoa học Hippomane mancinella, cây Manchineel là một loại cây nhiệt đới hiếm, được tìm thấy ở vùng Nam Florida (Mỹ), vùng biển Caribbean hay phía Bắc của Nam Mỹ.

Khi đốt loại cây này cũng có độc, có thể gây viêm mắt hoặc mù tạm thời.

Những sát thủ này đều được đánh dấu bằng các biển cảnh báo lớn yêu cầu không được chạm vào hay thậm chí đứng gần cây.

Biển báo không được chạm vào được dán ngay trên thân cây

Theo Viện khoa học thực phẩm và nông nghiệp Florida, tất cả các bộ phận của loài cây này đều là cực độc. Trong đó, quả của cây Manchineel sở hữu chất độc đáng sợ nhất.

Nguyên do là bởi chúng có vị ngọt dễ ăn như táo, nhưng “trái táo của Thần chết” này có thể khiến nạn nhân chịu đau đớn suốt hàng giờ. Thậm chí, có người đã tử vong chỉ sau một lần cắn duy nhất.

Kẻ bị đánh lừa bởi vẻ ngoài nhỏ nhắn của quả Manchineel thường sẽ thấy bỏng rát miệng và cổ họng. Chỉ sau vài giờ, nạn nhân sẽ nôn ra máu do tổn thương cổ họng, đi kèm với đó là hiện tượng tiêu chảy không ngừng, gây mất nước nghiêm trọng. Khi tổn thương quá lớn, nạn nhân sẽ được Thần chết chào đón.


Không chỉ dừng lại ở đó, sáp, thân và lá cây đều là những sát thủ đáng gờm. Manchineel mang trong mình một hỗn hợp các loại độc, trong số đó nhiều chất còn chưa được xác định.

Nhưng nguy hiểm hơn cả là việc chỉ cần tiếp xúc hay tiêu hóa bất kì phần nào dù rất nhỏ của Manchineel cũng có thể dẫn đến cái chết.

Đặc biệt, cây sản xuất ra một loại sáp màu trắng đục có sức mạnh kinh khủng như… axit. Theo nhiều nghiên cứu, phản ứng nghiêm trọng nhất được tạo ra bởi phorbol - một hợp chất hữu cơ thuộc họ diterpene có khả năng gây kích ứng da mạnh.

Và do phorbol rất dễ tan trong nước nên mỗi khi trời mưa, Manchineel trở thành “kẻ giết người” hàng loạt cho bất kì du khách kém may mắn nào tìm đến nó để trú mưa. Những giọt mưa pha loãng sáp rơi xuống có thể gây ra tình trạng bỏng nặng và khi chạm vào mắt có thể gây mù.

Cây Manchineel đã trở thành sự ám ảnh của những người châu Âu trong thời kì khám phá “Thế giới mới” châu Mỹ và được mệnh danh như một "quái thảo" đáng gờm.

Chắc hẳn ai cũng thắc mắc tại sao một loài cây nguy hiểm như vậy nhưng vẫn chưa bị loại bỏ? Bởi ở khía cạnh nào đó, Manchineel lại tương đối... có ích.

Manchineel góp phần bảo vệ hệ sinh thái. Chúng là hệ thống chắn gió và chống xói mòn tự nhiên. Theo các chuyên gia, trong tình trạng nước biển dâng cao và bão biển đe dọa sự sống trên đất liền, Manchineel thực sự là một công cụ rất hữu ích.

Bên cạnh đó chất độc của Manchineel được tận dụng để làm nên những đột phá trong khoa học như tìm ra thuốc trừ sâu an toàn hay thuốc giảm đau.

Là một loại cây bụi khổng lồ, Manchineel có thể phát triển cao đến 15m và thường được khai thác để làm đồ nội thất.

Trong hàng thế kỉ, người dân địa phương đã cẩn thận cắt gỗ và phơi khô chúng dưới ánh Mặt trời để trung hòa chất độc của Manchineel. Một số sản phẩm làm từ vỏ cây cũng được dùng như các vị thuốc dân gian.

Nếu bạn có dịp thăm thú loại cây này, hãy chiêm ngưỡng nó từ xa và đừng dại gì mà nảy ra ý kiến thử độ độc của Manchineel nhé bởi nó sẽ không “khách sáo” đâu!

Theo Trí Thức Trẻ