Hai quan chức tình báo cấp cao Iraq cho AP biết, lực lượng đặc nhiệm Mỹ đã bắt giữ người đứng đầu nhóm phát triển vũ khí hóa học của IS trong một cuộc tấn công bất ngờ hồi tháng trước ở miền Bắc Iraq.

Đây là chiến dịch thành công đầu tiên của Washington kể từ khi nước này theo đuổi một chính sách truy lùng các nhân vật thánh chiến cao cấp gắt gao hơn trên địa bàn Iraq và Syria.

Chính quyền Tổng thống Obama đã tiến hành một chiến lược mới từ tháng 12/2015, theo đó triển khai một lực lượng đặc nhiệm tới Iraq với nhiệm vụ bắt giữ và hạ sát các thủ lĩnh IS, cũng như thu thập thông tin tình báo.

Các nhà chức trách Mỹ cho biết, tuần trước, một nhóm viễn chinh đã bắt giữ một lãnh đạo IS nhưng từ chối cung cấp thông tin nhận diện người này. Họ chỉ tiết lộ, người này bị bắt giữ khoảng 2-3 tuần và đang bị thẩm vấn.

Đặc nhiệm Mỹ ở Iraq đã bắt giữ được chuyên gia vũ khí hóa học của IS. Nguồn: Theatlantic

Trong khi đó, hai quan chức Iraq xác nhận người bị bắt giữ là một chuyên gia vũ khí sinh – hóa có tên Sleiman Daoud al-Afari, từng làm việc trong ngành công nghiệp quốc phòng Iraq, dưới thời Saddam Hussein.

Al-Afari khoảng 50 tuổi, đứng đầu một nhánh vũ trang của IS chuyên nghiên cứu và phát triển vũ khí hóa học. Các quan chức chỉ tiết lộ thêm, Al-Afari bị bắt giữ trong một cuộc đột kích ở thị trấn Tal Afar, miền Bắc Iraq.

Bên cạnh các thông tin tình báo giá trị, vụ bắt giữ đã giáng một đòn mạnh vào quyết tâm phát triển vũ khí học của IS, theo mô tả của các quan chức Mỹ và Iraq.

Nhóm thánh chiến của al-Afari được cho là đã thiết lập một đơn vị đặc biệt chuyên nghiên cứu vũ khí hóa học, với lực lượng chủ chốt là các nhà khoa học từng gia chương trình vũ khí của Saddam Husein cũng như các chuyên gia nước ngoài mới gia nhập tổ chức.

Các nhà chức trách Iraq đã bày tỏ mối lo ngại về khả năng trên từ hồi mùa hè 2014, khi IS tiếp cận các phòng thí nghiệm hóa học, sau khi chiếm đóng 1/3 đất nước Iraq cùng với phần lãnh thổ Syria.

Nhóm thánh chiến của al-Afari được cho là đã thiết lập một số kho chứa khí gây ngạt. Các quan chức Iraq cho biết, nhóm này có tham vọng phát triển nhiều loại hóa chất nguy hiểm hơn như khí độc tác động vào hệ thống thần kinh của con người. Dù vậy, người Mỹ cho rằng, tổ chức khủng bố này còn lâu mới đạt được mục đích đó.

Các cuộc phân tích khẳng định, khí gây ngạt đã được sử dụng trong một thị trấn ở Syria khi IS tấn công khu vực này hồi tháng 8/2015. Theo các báo cáo chưa được xác nhận, cả Iraq và Syria cáo buộc IS đã sử dụng vũ khí hóa học trong các cuộc tấn công ở cả hai quốc gia này.

Mỹ đã dẫn đầu liên minh quân sự tiến hành cá cuộc không kích chống IS ở Iraq và Syria từ hơn một năm nay. Các chiến dịch này đã hỗ trợ cho lực lượng Iraq và người Kurd dần dần lấy lại các phần lãnh thổ quan trọng mà nhóm phiến quân đã kiểm soát.

Tuy nhiên, sau khi chịu nhiều áp lực đòi hỏi phải có các hành động quân sự cứng rắng hơn, chính quyền Obama đã mở các chiến dịch trên bộ sử dụng lực lượng đặc biệt.

Năm ngoái, lực lượng đặc nhiệm Mỹ đã giết chết một thủ lĩnh quan trọng của IS và bắt giữ vợ người này trong một cuộc đột kích ở Syria. Thế nhưng, lực lượng Mỹ mới triển khai ở Iraq được mong chờ tham gia các hoạt động quân sự quy mô rộng lớn hơn. Quy mô lực lượng chưa được công bố nhưng nhiều chuyên gia cho rằng số lính đặc nhiệm này chưa tới 100 người.

“Đây là lực lượng không thể coi thường và sẽ thực hiện những nhiệm vụ cực kỳ quan trọng”, Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Ashton Carter tuyên bố hồi tháng 12/2015.

Nội dung được thực hiện qua tham khảo nguồn tin từ Associated Press (AP) của Mỹ. Đây là hãng tin lớn nhất trên thế giới, có trụ sở tại New York. AP cũng là một trong những nguồn cung cấp tin tức lớn nhất cho các tờ báo, đài truyền hình và đài phát thanh trên thế giới.


Tuệ Minh (Lược dịch)