Nói vậy không quá khi trong đội hình của Xứ Wales có tới 21/23 cầu thủ đang thi đấu tại giải Ngoại hạng Anh. Họ đã quá hiểu nhau như những người đồng đội.

Bảng B: Anh – Xứ Wales

Tuyển Anh đã có bài học trong trận ra quân.

Trong khi Xứ Wales giành được 3 điểm trong trận ra quân thì tuyển Anh lại mới chỉ có được 1 điểm bởi bàn gỡ của đội Nga ở phút cuối trận đấu. Tuy mất điểm nhưng đấy không phải điều quá tệ hại với Anh vì họ thi đấu khá tốt, chỉ có điều đấy là ngày không may mắn với Tam Sư khi liên tục bỏ lỡ cơ hội ghi bàn. Việc rơi điểm ở phút cuối cũng là một bài học tốt đối với những cầu thủ Anh khi sau trận này họ sẽ phải biết chắt chiu những cơ hội có được trong trận đấu và đặc biệt là không được phép lơ là trước khi tiếng còi trận đấu cất lên. Trong khi đó, đối thủ của họ dường như vẫn đang lơ lửng trên không sau chiến thắng 1-0 trước Slovakia. Gareth Bale dường như quá ngạo mạn khi liên tục có những lời lẽ khá ngông cuồng khi châm chọc Rooney và đồng đội ngay trước khi trận đối đầu diễn ra.

Xét về thực lực, đây là 2 đội bóng có phong cách khá giống nhau khi cùng chịu ảnh hưởng từ lối chơi đầy sức mạnh của giải Ngoại hạng Anh. Trong khi Anh đang sở hữu những cầu thủ chạy cánh cực tốt là Raheem Sterling, Dele Alli, Kyle Walker và Adam Lallana thì phía đối diện Xứ Wales lại có Aaron Ramsey, Bale lại có thể xộc thẳng vào khung thành đối phương bất cứ lúc nào. Tại khu trung tuyến, tuyển Anh có phần nhỉnh hơn khi ngoài Rooney lui về đá hộ công thì Tam Sư còn có sự phục vụ của Eric Dier với nguồn nặng lượng dồi dào của sức trẻ, trong khi đó, xứ Wales chỉ trông chờ vào một mình Joe Allen với khả năng cầm nhịp trận đấu.

Trận đối đầu đêm nay sẽ hứa hẹn nhiều hấp dẫn khi cả 2 đội bóng đều sẽ thi đấu tấn công. Việc bị loại ở VCK WC2014 và mất điểm ở trận ra quân sẽ khiến tuyển Anh thận trọng hơn, còn Xứ Wales, nếu vẫn bay bổng và ngạo mạn sau trận thắng chưa thực sự thuyết phục trước Slovakia, họ sẽ phải trả giá trong trận chiến này.

Bảng C: Đức – Ba Lan

Trong quá khứ, Ba Lan chưa bao giờ là đối thủ dễ chịu với Đức.

Ba điểm có được ở trận ra quân đưa đưa Đức tạm vươn lên dẫn đầu bảng C, tuy nhiên, có một điều khá thú vị là những Cỗ xe tăng lại thường xuyên mất điểm ở lượt đấu thứ 2 tại các giải đấu lớn. Đối thủ của họ đêm nay lại là Ba Lan – một đội bóng luôn gây ra khó chịu cho Đức trong những lần đối đầu. Tại vòng loại Euro 2016, Đức và Ba Lan cũng đã chạm trán nhau và thắng lợi chia đều cho cả 2 đội.

Cùng thắng ở lượt trận đầu tiên nhưng màn trình diễn của họ là không thật sự ấn tượng. Đức thắng Ukraine 2-0 nhưng đã phải trải qua những phút thi đấu đầy khó khăn. Trong khi Ba Lan đánh bại Bắc Ireland bằng lối chơi nhạt nhòa, thiếu đường nét.

Đêm nay, cả hai đội sẽ đều có đội hình mạnh nhất để tiếp đón đối phương. Trong khi Xứ Wales vẫn giữ được sức lực khi vòng đấu trước chỉ phải thi đấu với Bắc Ireland có lối chơi đơn giản, thiếu đường nét thì cỗ xe tăng Đức lại có sự trở lại của trung vệ Mats Hummels giúp khả năng đánh chặn của hàng thủ Đức được cải thiện. Cả Đức và Ba Lan đều muốn có chiến thắng để sớm vượt qua vòng bảng nhưng kết quả hoà cũng là một điều không tệ đối với họ.

Bảng C: Ukraine – Bắc Ireland

Ukraine đã khiến hàng thủ Đức vất vả trong trận ra quân.

Cùng là bại tướng trong trận ra quân, nhưng đều trước các đối thủ mạnh hơn nên trận đêm nay mới thực sự là quan trọng đối với cả Ukraine và Bắc Ireland. Ưu thế có vẻ nghiêng về phía Ukraine nhiều hơn bởi nhìn cách mà họ thi đấu ở vòng trước, trong khi Bắc Ireland sớm thất bại trước Ba Lan thì Ukraine khiến đương kim vô địch thế giới Đức phải vất vả thi đấu tới tận phút chót. Về lịch sử, Bắc Ireland cũng là đối thủ “dễ xơi” nhất của Ukraine. Ở 4 lần đối đầu trong quá khứ, Ukraine thắng 2, hòa 2. Trong 4 trận đấu ấy, Bắc Ireland thậm chí chỉ ghi được đúng 1 bàn thắng.

Về thực tế hiện nay, Ukraine cũng nổi trội hơn do sở hữu một hàng công ổn định. Trước VCK Euro 2016, Ukraine có 6 trận thắng ấn tượng với 14 bàn ghi được vào lưới đối phương. Trong khi Bắc Ireland lại thường xuyên tỏ ra lép vế tại các giải đấu lớn. Bằng chứng là trong 10 trận chính thức gần đây trên các mặt trận quan trọng, đoàn quân của HLV Michael O’Neill chỉ giành được đúng 1 trận thắng, còn lại hòa 4 và thua 5 trận. Vũ khí duy nhất Bắc Ireland trông đợi trong trận này là phong cách thi đấu đơn giản nhưng hiệu quả của người Anh với những pha chồng cánh đánh đầu.

Trong trận đêm nay, Ukraine lộ rõ quyết tâm giành chiến thắng hơn nên sẽ tràn sang ép sân Bắc Ireland ngay từ đầu trận.

Hoàng Nam