Tuyển Anh lại gặp đối thủ khó nhằn với lối chơi phòng thủ phản công. Không sắc bén như Xứ Wales hay Slovakia nhưng Iceland cũng có lối chơi rất kỷ luật. Trong thi đấu, đội tấn công sẽ lộ nhiều sơ hở và vòng loại trực tiếp sẽ không có chỗ cho sai lầm.
Với dàn cầu thủ chất lượng nhưng tuyển Anh vẫn chưa khiến cổ động viên yên tâm.

Tuyển Anh đã có màn khởi động rất ấn tượng khi ở Euro 2016, đội quân của HLV Roy Hodgson là đội duy nhất toàn thắng cả 10 trận ở vòng loại, ghi nhiều bàn thứ hai với 31 lần lập công (chỉ kém Ba Lan 33 bàn). Chính bởi vậy, đến VCK Euro 2016, tuyển Anh được kỳ vọng rất nhiều với sự kết hợp giữa sức trẻ cùng người đội trưởng Waney Rooney đã quá nhiều kinh nghiệm trận mạc. Tuy nhiên, những gì tuyển Anh đang thể hiện tại VCK đã gây thất vọng cho cổ động viên xứ sở sương mù.

Nằm ở bảng đấu được coi là nhẹ nhàng, nhưng Hodgson cùng các học trò chỉ có vị trí thứ nhì. Trong 3 lượt đấu, tuyển Anh để Nga cầm chân 1-1, bị Slovakia chia điểm không bàn thắng và chỉ may mắn mới có 3 điểm trước Xứ Wales nhờ khoảnh khắc lóe sáng của Daniel Sturridge phút bù giờ. 

Đứng ở vị trí thứ 2 tại bảng B, Anh bị rơi vào nhánh đấu cực khó, nơi có sự góp mặt của rất nhiều gương mặt từng là nhà vô địch châu Âu như Pháp, Italia, Tây Ban Nha, Đức. Thậm chí lẽ ra, Anh đã phải đụng ngay Bồ Đào Nha ở vòng 1/8, nếu Iceland không thắng Áo ở phút bù giờ cuối cùng. Nhìn lại đội hình của Tam Sư có thể thấy họ đang sở hữu nhiều cầu thủ chất lượng nhưng lại thiếu một thủ lĩnh thực thụ, một cầu thủ có khả năng cụ thể hoá các đợt tấn công của tuyển Anh. Rooney đang có bầu nhiệt huyết lớn khi đeo băng đội trưởng nhưng lại chưa thể hiện được gì giống Dimitri Payet, Andres Iniesta hay Gareth Bale… Trong trận đấu, Anh luôn vượt trội đối thủ ở khả năng cầm bóng, nhưng lại thiếu hẳn mẫu cầu thủ có thể tung ra những đường chuyền sắc sảo để đánh gục đối phương.

Wayne Rooney vẫn đang làm tốt nhiệm vụ tại khu vực giữa sân nhưng anh mới để lại ấn tượng ở khả năng điều phối bóng còn việc tung ra những đường chuyền quyết định thì Rooney còn kém xa Iniesta hay Payet.

Việc yếu kém trong khả năng dứt điểm đã khiến tuyển Anh gặp khó trước các đối thủ có lối chơi phòng ngự như Xứ Wales hay Slovakia ở bảng B. Một lý do khiến người Anh không khỏi lo lắng khi Iceland tiếp tục là một đội bóng chơi đổ bê tông như thế. 

Về phía Iceland, họ có lối chơi rất đơn giản. Trong suốt thời gian thi đấu, họ chủ yếu tập trung rất đông quân số bên phần sân nhà, rồi chờ đợi những đường phản công chớp nhoáng. Họ khá mạnh trong các tình huống cố định, ngay cả những pha ném biên cực mạnh của Aron Gunnarsson cũng được Iceland biến thành vũ khí để tìm kiếm bàn thắng.

Trong cuộc chiến đêm nay của 2 đội bóng thuộc Vương quốc Anh, Iceland sẽ khiến Tam Sư vất vả với lối chơi đặc trưng của họ. Còn tuyển Anh, họ có dàn cầu thủ chất lượng nhưng hàng phòng ngự ĐT Anh chưa bao giờ được đánh giá cao và Joe Hart cũng chưa mang lại sự an tâm cho đồng đội.

Hoàng Nam