Trong khi Brazil thất bại thảm hại tại Copa thì hình bóng của họ tại Châu Âu là Bồ Đào Nha lại chọn lối đá tiêu cực để vượt qua đối thủ. Thời của bóng đá thực dụng đã lên ngôi.

Người Bồ đã chọn lối đá thực dụng để vượt qua đối thủ.

Ít khi được đánh giá cao hơn Bồ Đào Nha, ngay từ khi khai cuộc, các cầu thủ Croatia đã tận dụng ưu thế này để kiểm soát trận đấu trong khi đối thủ của họ lại chủ động chơi phòng ngự. Đây là một bộ mặt rất khác của Bồ Đào Nha từ trước đến giờ. Được mệnh danh là “Brazil của châu Âu”, mỗi lần xung trận người Bồ chỉ biết tấn công và tấn công. Nhưng khi ở một châu lục khác Brazil thất bại thảm hại tại Copa thì việc bóng dáng của họ có lối đá tiêu cực là hoàn toàn dễ hiểu.

Trong phần lớn thời gian, Bồ Đào Nha tổ chức phòng ngự từ xa, thậm chí có nhiều pha bóng phạm lỗi thô bạo ngắm vào các cầu thủ chủ lực của Croatia để bảo vệ khung thành. Hiệp 1 diễn ra với một diễn biến khá buồn tẻ và chủ yếu bên phần sân của Bồ Đào Nha. Ngay cả khi có cơ hội thì tiền đạo của cả 2 đội cũng kết thúc một cách vô duyên đưa bóng ra ngoài khung thành.

Cơ hội của Croatia khá rõ nét khi Perisic nhận bóng ở bên phía cánh phải, ngoặt bóng dễ dàng vượt qua Guerreiro rồi tung cú sút chìm vào góc gần. Pha dứt điểm của anh đưa bóng đi sát cột dọc ra ngoài. Còn Bồ Đào Nha thì chủ yếu trông chờ vào những pha bóng cố định, điển hình nhất là tình huống diễn ra ở phút 25 khi trung vệ Pepe bật cao đánh đầu từ pha đá phạt của Guerreiro, bóng đi hơi cao so với khung thành.

Bên phía Croatia cũng lường trước được nguy hiểm Ronaldo có thể mang lại nên đã tổ chức theo kèm rất chặt cầu thủ này khiến CR7 thi đấu kém hiệu quả và phải dạt ra ngoài biên để làm bóng. Kết thúc hiệp 1, không có bàn thắng nào được ghi.

Sang hiệp 2, các đường tấn công của Croatia đã tỏ ra sắc nét hơn nhưng vẫn chưa thể khai thông được thế bế tắc của trận đấu. Bóng được đưa đến sát khung thành của Bồ Đào Nha nhiều hơn nhưng Brozovic, Perisic đều sút bóng ra ngoài khung gỗ. Đáng tiếc nhất là pha đánh đầu của Vida ở phút thứ 61 đã đưa bóng lệch khung thành Bồ Đào Nha trong gang tấc. Đến cuối trận, Bồ Đào Nha vẫn giữ được lối chơi phòng thủ, vũ khí họ sử dụng chỉ là tốc độ của Nani nhưng vẫn không một lần thành công.

Tiếp tục một trận đấu nữa của vòng 1/8 phải sử dụng đến 2 hiệp phụ khi trận đấu kết thúc với tỷ số 0-0. Hiệp phụ thứ nhất kết thúc mà không có dấu ấn nào được ghi. Sang hiệp phụ thứ 2, cả 2 đội đều có sự thay đổi cầu thủ để làm khác biệt trận đấu và điều đó đã thành hiện thực. Phút 113, Croatia đã có cơ hội để tạo ra sự khác biệt cho trận đấu. Trong pha đá phạt góc của Croatia, thủ môn Patricio (Bồ Đào Nha) đã băng ra không an toàn. Vida đón đường tạt bóng, đánh đầu khi trước mặt anh là khung thành trống nhưng bóng vẫn đi không chính xác. Ngay sau đó 3 phút, Perisic có pha căng ngang đi qua khung thành nhưng không cầu thủ Croatia nào băng vào đệm bóng. Sau đó, Perisic đánh đầu trúng cột dọc.

Bước ngoặt của trận đấu xuất hiện ở phút 117, trong một pha phản công ở phút 117, Nani căng ngang từ cánh trái cho Ronaldo băng vào đệm bóng. Pha dứt điểm của siêu sao này bị thủ môn đẩy ra, đến đúng Quaresma đang đứng ở vị trí thoải mái. Quaresma dễ dàng đánh đầu ghi bàn thắng quý như vàng cho Bồ Đào Nha.

Nhận bàn thua bất ngờ, Croatia dồn hết người lên tấn công nhưng trong một ngày không may mắn, các cầu thủ Croatia đã phải chấp nhận thất bại trước lối đá tiêu cực của Bồ Đào Nha. Ngay cả phút cuối trận, cơ hội rõ ràng xuất hiện ở phút 122 khi Vida tung cú dứt điểm chân trái đưa bóng đi chệch cột dọc khung thành Bồ Đào Nha trong gang tấc.

Trận đấu kết thúc với tỷ số 1-0 đưa Bồ Đào Nha vào Tứ kết. Một trận đấu buồn tẻ và chỉ đáng xem đúng hiệp phụ thứ 2 của trận đấu.

Hoàng Nam