Đến với nghề tóc như một cơ duyên, để tạo phong cách riêng, Thanh Liêm chọn đi theo loại hình tattoo hair và nhanh chóng gây chú ý trong giới trẻ.

Nằm khuất trong con hẻm nhỏ Nguyễn Sơn Hà, quận 3, TP HCM, nhưng hàng ngày, tiệm hớt tóc nghệ thuật của Nguyễn Huỳnh Thanh Liêm (sinh năm 1987) vẫn thu hút đông đảo các bạn trẻ Sài thành đến tạo kiểu.

Điểm độc đáo nhất của tiệm chính là loại hình tattoo hair (xăm lên tóc) do Thanh Liêm tự tìm tòi và phát triển. Chàng trai 8X được xem như người tiên phong trào lưu nghệ thuật này ở TP HCM nói riêng và cả nước nói chung.

Chàng thợ cắt tóc cá tính đi lên từ hai bàn tay trắng

Ít ai biết rằng, để trở thành tay kéo "quen mặt" với các hot teen đình đám ở Hà thành, Cali Phạm cũng từng có thời gian loay hoay tìm nghề, vay tiền để mở cửa hàng...

Đón tiếp chúng tôi khi đang tất bật sáng tạo các kiểu tóc cho khách, Thanh Liêm gây ấn tượng với nụ cười thân thiện, cùng hàng loạt hình xăm trên người. Mới 9h, nhưng tiệm đã có nhiều bạn trẻ đến, chờ lượt cắt tóc.

Thành Vinh (21 tuổi, sinh viên) cho hay: "Tôi biết đến anh Liêm qua sóng truyền hình, mạng xã hội. Do muốn thay đổi mái tóc cũ bằng phong cách tattoo nên tôi quyết định thử".

Tìm thấy đam mê ở nghề cắt tóc

Bắt đầu cuộc trò chuyện, Thanh Liêm chia sẻ, anh sinh ra trong gia đình có kinh tế khó khăn, bố mẹ làm ăn liên tục thất bại. Việc học của anh vì thế gặp nhiều trở ngại. Chàng trai sớm sống tự lập từ nhỏ. Anh cố gắng chăm chỉ học tập, làm việc phụ giúp bố mẹ khi rảnh rỗi.

Từ bé, Thanh Liêm đã có năng khiếu hội họa. Ngoài các môn học tự nhiên, vẽ là niềm đam mê mà anh dành nhiều thời gian nhất.

"Tôi có thể vẽ mọi lúc, mọi nơi. Do điều kiện gia đình không cho phép nên tôi không có cơ hội đi học thêm hay tham gia các hoạt động giải trí khác" - anh tâm sự.

Tốt nghiệp cấp 3, Thanh Liêm theo học ngành Du lịch - Khách sạn. Để trải nghiệm nghề và tích lũy kinh nghiệm, chàng sinh viên xin việc ở nhiều khách sạn có tiếng tại Sài Gòn. 8X cho biết, anh từng làm tất cả các công việc như rửa chén, dọn phòng, phục vụ...

"Lúc đó, tôi yêu nghề nhưng việc trong khách sạn khá gò bó, mọi thứ đều theo nguyên tắc. Tôi không thể nào sáng tạo hay đem niềm đam mê hội họa vào công việc được. Do đó, bản thân quyết định chọn đi con đường khác" - Thanh Liêm bày tỏ.

Chân dung chủ tiệm xăm 9X có bảng hiệu độc nhất vô nhị

Gia cảnh khó khăn khiến Tấn Phong không thể theo đuổi ước mơ trở thành họa sĩ. Trải qua nhiều nghề, cuối cùng, chàng trai Sài thành quyết định gắn bó với xăm trổ.

Năm 20 tuổi, 8X Sài thành đến với nghề cắt tóc nhờ một người anh giới thiệu. Theo Liêm, người này vừa là thầy vừa là ân nhân giúp đỡ anh vượt qua những khó khăn ban đầu. "Không chỉ giảng dạy, anh còn chỉ cho tôi cách sống, ứng xử với mọi người xung quanh. Tôi luôn biết ơn và trân trọng điều đó".

Sau khi vững nghề, có thể cắt thuần thục các kiểu tóc phổ biến, Thanh Liêm bắt đầu chọn cho mình phong cách riêng. Trong tâm niệm của người thợ trẻ, anh luôn mong muốn tạo cho khách những mẫu tóc độc đáo và cá tính.

Từ đó, chàng trai sinh năm 1987 chọn theo đuổi thể loại tattoo hair. Theo Liêm, đây là bộ môn nghệ thuật thật sự. Loại hình này đòi hỏi người thợ phải có nhiều kỹ năng, cầm dao cạo thật cứng, có óc sáng tạo để ra đời những tác phẩm "chất". Bên cạnh đó, khi thực hiện phải bình tĩnh và tập trung, bởi sơ suất sẽ gây chảy máu, khắc sai một nét có thể làm hỏng luôn cả đầu.

"Quan trọng nhất là phải đam mê, nếu không sẽ mau chán vì ở Việt Nam, ít người chịu chơi tattoo hair. Một số khác còn thành kiến với những kiểu tóc thế này" - Thanh Liêm nhận định.

Nổi tiếng nhờ World Cup

Những ngày đầu làm quen với tattoo hair, Thanh Liêm gặp khá nhiều trở ngại vì không có người hướng dẫn hay chỉ dạy. Dù vậy, chàng trai quan niệm "cái khó ló cái khôn". Anh bắt đầu nghiên cứu, tự tìm tòi trên YouTube, xem các clip do thợ nước ngoài thực hiện.

Khi nắm bắt được một số kỹ thuật cơ bản, Liêm bắt đầu tập luyện nhưng lại không có người làm mẫu. Anh chia sẻ: "Ban đầu, tôi phải nhờ mấy bé hàng xóm giúp. Song trở ngại tiếp theo là không có đồ nghề chuyên dụng".

Thanh Liêm cho biết, anh vẫn cố gắng không nản lòng. Chàng trai mượn kinh phí từ người thân và nhờ bạn bè đặt mua những tông đơ chuyên khắc hình từ Mỹ. Khi mọi thứ đầy đủ, 8X lao vào tập luyện.

Ngày ấy, do loại hình này khá mới mẻ nên anh phải xin khách cho thực hiện, thậm chí là năn nỉ để được "điêu khắc" trên tóc của họ. "Dần dần những anh em dancer cảm thấy thích thú và tự nguyện bảo tôi làm tattoo hair" - anh nói.

Thanh Liêm cho hay, những tác phẩm đầu tiên của anh đều được lưu giữ trong máy tính. Anh hài hước chia sẻ: "Bây giờ nhìn lại vẫn thấy vui. Tác phẩm đầu tiên tôi ưng ý nhất là logo của một kênh truyền hình dành cho giới trẻ do người bạn đặt làm".

Vào mùa World Cup 2014, Thanh Liêm được mọi người biết đến nhiều hơn khi sáng tạo các kiểu tóc cổ vũ bóng đá. Đây là bước ngoặc lớn trong sự nghiệp "cầm kéo" của 8X.

"Tôi nảy sinh ý tưởng tìm 4 mẫu nhí, mỗi bé khắc hình một logo đội bóng. Tôi bắt đầu từ chủ nhà Brazil và khá bất ngờ khi chia sẻ lên trang cá nhân được mọi người quan tâm, báo chí nước ngoài đưa tin" - anh vui vẻ nói.

Kể từ đó, Thanh Liêm tiếp tục cho ra nhiều tác phẩm liên quan đến bóng đá, được bạn bè, người thân ủng hộ. Mọi người bắt đầu biết đến anh với nickname Liem Barber (thợ hớt tóc Liêm).

Thời gian đầu, Liêm chỉ cắt tattoo hair cho một số đối tượng nhất định như dancer, những bạn trẻ cá tính, theo phong cách hip hop. Khoảng 3 năm sau, loại hình nghệ thuật mới này dần được nhiều tầng lớp hưởng ứng. Đặc biệt, trong đó có các khách hàng quen thuộc là người nổi tiếng như rapper Black Murder, ca sĩ Tuấn Hưng...

"Tuấn Hưng ban đầu không nghĩ tóc mình sẽ ngắn và có kiểu khác hơn lúc trước. Nhưng tôi đã đem tattoo hair lên mái tóc nam ca sĩ với hình 2 chữ Z lồng vào nhau. Tôi có hứa với Hưng, đêm chung kết The Voice 2015, tôi sẽ tặng anh tác phẩm lớn hơn" - 8X chia sẻ.

5 năm xăm hình lên tóc miễn phí

Suốt 5 năm qua, Thanh Liêm hoàn toàn không thu phí khi thực hiện các kiểu tóc tattoo hair. Anh tâm niệm: "Tôi muốn đưa loại hình này đến với đông đảo các bạn trẻ. Nhưng trên hết, tôi mong mọi người sẽ nhìn nhận nó là môn nghệ thuật thực sự, bởi để thực hiện một tác phẩm, phải mất nhiều thời gian và tâm huyết".

Thanh Liêm tiết lộ, ở nước ngoài, một tác phẩm trên tóc thường có giá khá cao, khoảng 100-200 USD.

Hiện ông bố trẻ sống cùng vợ và con trai 9 tháng tuổi. Do làm tattoo hair miễn phí nên thu nhập chính của gia đình anh từ cắt tóc thông thường. Tiệm của Liêm mới mở hai tháng nay nhưng đã có nhiều bạn trẻ không ngại đường xá xa xôi đến với mong muốn có kiểu tóc lạ. Hỏi chuyện mới biết, có những bạn ở Củ Chi, Hóc Môn, và cả Biên Hòa (Đồng Nai)... cũng qué tiệm.

"Tôi cố gắng xây dựng tiệm như một gia đình, khi các bạn đến đây có thể làm tất cả điều mình thích: chơi game, nghe nhạc, xem phim... Đối với tôi, khách hàng là người thân, nên việc chờ đợi đến lượt cắt tóc không còn quan trọng với các bạn nữa" - anh bày tỏ.

Hàng ngày, Thanh Liêm dành hết thời gian cho công việc. Anh bắt đầu cắt tóc từ 8h đến tận hơn 23h. Có quy định thời gian cụ thể, song anh đều làm thêm giờ vì chiều lòng khách. Liêm tâm sự, anh may mắn khi có bà xã luôn âm thầm bên cạnh giúp đỡ.

Thanh Liêm cho biết, anh vẫn cố gắng dành thời gian cho gia đình vào dịp cuối tuần, dẫn vợ đi ăn hay xem phim. Con trai cũng là nguồn động lực của ông bố 28 tuổi. "Sau một ngày làm việc, về nhà thấy con cười, khôn lớn, mọi mệt mỏi đều tan biến" - anh nói.

Nguồn Zing