Bằng cách sử dụng dữ liệu quét não của hàng trăm người, các bác sĩ đã phát hiện ra thêm gần 100 khu vực mới trên vỏ não, từ đó hình thành nên bản đồ não phiên bản mới với độ chi tiết cao chưa từng có.

Khỏi phải bàn cãi, tấm bản đồ này sẽ cung cấp thêm hiểu biết cho các bác sĩ, hỗ trợ quá trình chẩn đoán và điều trị bệnh được chính xác, nhanh chóng hơn. 

Đã gần 150 năm kể từ khi các nhà nghiên cứu bắt đầu xây dựng nên bản đồ các khu vực trên não và ở phiên bản mới với độ chi tiết hơn 180 khu vực trên vỏ não sẽ cung cấp cho họ những hiểu biết chưa từng có về cách con người suy nghĩ, nói chuyện, cảm nhận, từ đó có biện pháp điều trị tốt hơn các chứng rối loạn như tự kỷ, tâm thần phân liệt hoặc mất trí,...

Nhà thần kinh học David Van Essen tại Đại học Y Washington, người dẫn đầu nhóm nghiên cứu đa quốc gia lần này cho biết: "Não không phải là một chiếc máy tính có thể chạy bất cứ hệ điều hành cũng như các phần mềm nào. Thay vào đó, phần mềm vốn biểu thị cho cách não hoạt động có liên quan mật thiết với cấu trúc của nó, tức là phần cứng. Do đó nếu bạn muốn xác định xem não có thể làm được gì, bạn cần phải hiểu được cấu trúc và liên kết, đấu dây trong đó."

Để vẽ nên tấm bản đồ não, các nhà nghiên cứu đã tiến hành dự án dài hạn mang tên Human Connectome nhằm quét não của hơn 1.200 người trẻ trưởng thành bằng một chiếc máy MRI. Từ các mẫu dữ liệu thu được, họ đã phân tích 210 bộ não của những người khỏe mạnh ở cả 2 giới. Dữ liệu này bao gồm tất cả các thông tin về cấu trúc vỏ não, các lớp nếp gấp, các màng bao bọc,... Đây là những khu vực quan trọng có liên quan tới việc điều khiển trí nhớ, suy nghĩ, ngôn ngữ, ý thức và cảm giác của con người. 

Các tình nguyện viên sau khi được quét não sẽ tiến hành thêm các hành động đơn giản về thể chất lẫn tinh thần, thí dụ như test khả năng ghi nhớ,... nhằm đo lường hoạt động của não và từ đó kiểm tra mức độ đáp ứng của các khu vực trên não. Bằng các dữ liệu thu được, nhóm nghiên cứu tiếp tục sử dụng một thuật toán machine learning thiết kế bởi các nhà nghiên cứu tại Đại học Oxford nhằm xác định từng khu vực cụ thể trên não, xác định ra vị trí của các vùng cùng xuất hiện ở các kết quả quét khác nhau. 

Cuối cùng, họ tiến hành lại quá trình quét với 210 tình nguyện viên khỏe mạnh khác nhằm làm phương tiện đối chứng. Kết quả cuối cùng, 180 vùng mới trên mỗi bán cầu não đã được lập bản đồ bởi các nhà khoa học, trong số đó có 83 vùng đã được xác định trước đây và 97 vùng khác chưa từng được biết tới, chính xác hơn là chưa được chính thức xác định về mặt học thuật.

Nhóm nghiên cứu khẳng định rằng lập bản đồ các khu vực trên não là không hề đơn giản bởi khác với phân định ranh giới về địa lý ngoài đời, việc phân định các vùng trong não dựa trên sinh lý học đòi hỏi quá trình phức tạp và cực kỳ khó khăn. Essen cho biết: "Đó là một việc làm chứa đầy sự mơ hồ và phức tạp. Không hề có sự phân định rõ ràng giống như các vùng màu đỏ, màu lam hoặc lục. Thay vào đó là sự chuyển đồi dần dần, biểu thị cho sự hòa trộn và phối hợp giữa các phương thức giao cảm và nhận thức khác nhau trong não."

Do đó, có khu vực sẽ được tìm hiểu một cách dễ dàng và ngược lại, có khu vực rất khó để xác định. Một trong số những vùng đã được hiểu rõ được gọi là 55b vốn sẽ sáng lên khi chúng ta nghe một câu chuyện và rõ ràng nó có liên quan tới ngôn ngữ. Tuy nhiên cũng có những vùng khác hoàn toàn mới đối với các nhà nghiên cứu, một số trong đó có thể có liên quan tới rất nhiều chức năng thần kinh và tất nhiên, các nhà khoa học cần có thêm thời gian để xác định chức năng của từng vùng. 

Được biết nghiên cứu lần này được tiến hành xuất phát từ nhu cầu cấp thiết cần phải có một bản đồ não phiên bản mới với độ chính xác cao hơn thay vì phải phụ thuộc vào những phiên bản cũ hơn. Có trường hợp người ta vẫn thường xuyên dùng một tấm bản đồ não vẽ bởi nhà thần kinh học người Đức Korbinian Brodmann làm phương tiện tham chiếu mặc dù nó đã có hơn 100 năm tuổi. Và thú vị hơn, nhóm nghiên cứu khẳng định rằng con số những khu vực trên não không chỉ dừng lại ở 180 mỗi bán cầu mà sẽ còn tăng lên nữa trong các nghiên cứu ở tương lai. 

 

Theo Tinhte.vn