Báo The Guardian mới đây đã chọn ra 5 vận động viên còn rất trẻ nhưng được nhiều người kỳ vọng nhờ tài năng thiên phú của mình.

Ai sẽ là người hùng của kỳ Thế vận hội lần này? Nổi bật nhất vẫn là những cái tên khá quen thuộc. Với Usain Bolt, đây là kỳ Olympic cuối cùng của sự nghiệp của anh và chắc chắn Bolt sẽ nỗ lực hết mình để có một kết thúc có hậu. Vận động viên bơi lội Micheal Phelps cũng đang kiếm tìm huy chương trong bối cảnh anh từng phải cai nghiện rượu 45 ngày. Không chỉ có vậy, nhiều vận động viên lừng danh đến từ các nước trên thế giới cũng sẽ tham gia tranh tài, trong số này có những người có tuổi đời còn rất trẻ.

Dưới đây là 5 vận động viên trẻ đầy triển vọng sẽ tham gia vào kỳ Thế vận hội mùa hè năm 2016 diễn ra tại thành phố Rio de Janeiro (Brazil) trong 4 ngày tới.

Katie Ledecky

VĐV bơi lội Katie Ledecky.

Tại kỳ Thế vận hội London 2012, vận động viên bơi lội Katie Ledecky, khi đó mới chỉ 15 tuổi đã đánh bại kinh ngư người Anh Rebecca Adlington trong nội dung 800m bơi tự do, buộc Adlington phải giải nghệ sớm sau hàng loạt kết quả không như mong đợi. Kể từ đó đến nay, Ledecky ngày càng nổi bật hơn trong các giải bơi lội trên thế giới. Hiện tại ở nội dung 800m bơi tự do cô có thời gian nhanh hơn 8 giây so với thành tích đạt được tại London 2012. Ledecky là một trong những vận động viên được kỳ vọng sẽ mang huy chương vàng về cho đoàn thể thao nước Mỹ.

Tại Rio, Ledecky vẫn là thành viên trẻ tuôi nhất của đội tuyển bơi lội của Mỹ khi chỉ 19 tuổi. Cô sẽ tham dự ba nội dung bơi tự do 200m, 400m và 800m. Ledecky có thể cũng sẽ tham dự các nội dung bơi phối hợp tại kỳ Olympic này.

Mặc dù đã đạt được nhiều thành tích nổi trội, bề ngoài Ledecky là một người bình thường. Cô có chiều cao 1.80m, mức trung bình so với các vận động viên bơi lội hiện nay. Cô cũng xuất thân từ một gia đình Công giáo bình thường ở Washington, D.C. Dù vậy, dung tích phổi của Ledecky lớn hơn hẳn so với nhiều vận động viên bơi lội. Kỳ Thế vận hội này sẽ cho chúng ta thấy liệu Ledecky có khả năng trở thành một trong những vận động viên vĩ đại nhất hay không.

Simone Biles

VĐV thể dục dụng cụ Simone Biles.

Vận động viên thể dục dụng cụ Simone Biles thường được so sánh với rất nhiều người nổi tiếng cùng thời như Serena Williams (vì khả năng tập trung chú ý và sự tự tin tràn đầy), Micheal Phelps (nhờ có cơ thể trời phú để tập luyện thể thao) hay Micheal Jordan (nhờ khả năng bật cao hiếm có). Tại Rio có 6 huy chương vàng cho các nội dung thể dục dụng cụ và Biles là ứng cử viên nặng ký cho 5 trong 6 huy chương vàng.

Biles được kỳ vọng là một trong những ngôi sao sáng của kỳ Thế vận hội Mùa hè năm nay. Biles cũng có một tuổi thơ khá gian truân, khi cô được ông nội nuôi nấng từ năm 2 tuổi, sau khi mẹ cô bị tước quyền nuôi con do nghiên rượu và ma túy. Trong một môn thi đấu vẫn còn nhiều người da trắng, Biles là người da đen. Với chiều cao chỉ 1.42m và có những bó cơ dày, Biles có thể thực hiện những phần trình diễn khó hơn các vận động viên khác mà vẫn đảm bảo có thành tích cao.

Marcus Vinicius D’Almeida

VĐV bắn cung Marcus Vinicius D'Almeida.

Lợi thế sân nhà là một yếu tố không thể xem thường, nước chủ nhà thường giành được gấp ba số huy chương mà họ đạt được khi thi đấu ở nước khác. Số huy chương mà Anh có được tại London 2012 là thành tích tốt nhất của nước này kể từ năm 1908. Brazil nhiều khả năng cũng sẽ đạt được thành tích cao tại kỳ Thế vận hội lần này. Mặc dù có dân số hơn 200 triệu người, số huy chương mà đoàn thể thao Brazil thu được lại không như ý. Năm 2012, Brazil có được tổng cộng 17 huy chương, trong đó có 3 huy chương vàng, thành tích tốt nhất từ trước tới nay của nước này.

Năm nay, Brazil đã đặt chỉ tiêu giành được gấp đôi số huy chương có được tại London 2012 và đã thực hiện những bước chuẩn bị tích cực. Siêu sao bóng đá Neymar sẽ thi đấu cho đội tuyển bóng đá Olympic nam, còn nữ tiền đạo lừng danh Marta sẽ lĩnh xướng hàng công của đội tuyển bóng đá nữ. Nhiều vận động viên Brazil giờ đây được đăng ký nhập ngũ quân đội, nhờ đó họ được nhận một khoản lương bổng khá cao, được tiếp cận với những trang thiết bị hiện đại và đội ngũ huấn luyện viên chuyên nghiệp.

Dù vậy, một trong những vận động viên trẻ đáng chú ý của Brazil là cung thủ Marcus Vinicius D’Almeida, năm nay mới chỉ 18 tuổi. Anh đã giành được 3 huy chương vàng tại Đại hội Thể thao Nam Mỹ năm 2014, và là một người con của thành phố Rio de Janeiro, sự ủng hộ của người dân đối với anh cũng sẽ rất lớn.

Caster Semenya

VĐV điền kinh Caster Semenya.

Năm 2009, Caster Semenya, khi đó mới 18 tuổi đã giành được huy chương vàng nội dung chạy 800m nữ, nhanh hơn người thứ hai đến 4 giây. Chiến thắng này cũng khiến cô phải trải qua cuộc kiểm tra giới tính, và nhiều lời đồn đại vô căn cứ đã xuất hiện rằng cô có bộ phận sinh dục nam chưa phát triển thay vì dạ con như những phụ nữ bình thường khác. Sau đó, các cơ quan thể thao quốc tế tuyên bố rằng bất kỳ phụ nữ nào có tỉ lệ testosterone cao sẽ phải uống thêm hormon để kiềm chế. Vụ việc này khiến Semenya bị ảnh hưởng, và tại kỳ Thế vận hội năm 2012 cô chỉ giành được huy chương bạc.

Thế nhưng Semenya đã bắt đầu tìm lại được phong độ của mình trong năm nay. Trước đó, vận động viên 25 tuổi đã đạt thành tích tốt nhất của mình trong nội dung 800m. Tại Rio 2016, Semenya được coi là ứng cử viên huy chương vàng đối với các môn chạy 400m và 800m nữ.

Adam Peaty

VĐV bơi lội Adam Peaty.

Bơi lội là một trong những môn không đạt nhiều thành tích cao của đoàn thể thao Anh trong kỳ Thế vận hội 2012. Khi đó, chỉ tiêu mà họ đặt ra là có 5 huy chương, nhưng cuối cùng họ chỉ thu về một bạc và hai đồng. Sau đó, ngân sách dành cho đội tuyển bơi lội Anh cũng bị cắt giảm, từ 21,4 triệu xuống còn 20,8 triệu bảng Anh.

Thế nhưng Anh đang sở hữu một tài năng bơi lội mang tên Adam Peaty. Mới chỉ 21 tuổi, Peaty đã giành được nhiều huy chương tại các giải đấu lớn nhỏ từ năm 2014 đến nay. Hiện anh là một đối thủ đáng gờm trong nội dung 100m bơi bướm nam, khi anh là người đầu tiên hoàn thành cuộc đua với thời gian dưới 58 giây. Nếu giành được huy chương vàng tại kỳ Olympic năm nay, anh sẽ là vận động viên bơi lội Anh giành được danh hiệu cao nhất đầu tiên sau 28 năm, khi Adrian Moorhouse từng có được huy chương vàng tại kỳ thế vận hội Seoul năm 1988.

Hiện có rất ít thông tin cá nhân về Peaty. Anh được sinh ra tại thị trấn Uttoxeter thuộc miền Trung nước Anh, hiện đang sống với cha mẹ tại thành phố Derby gần đó, và từng có dự định trở thành lính thủy đánh bộ nếu không trở thành vận động viên. Peaty hiện được đặt nhiều kỳ vọng sẽ làm nên chuyện ở kỳ thế vận hội năm nay. 

Nội dung được thực hiện qua tham khảo nguồn tin The Guardian, một nhật báo lớn được phát hành hàng ngày ở Vương quốc Anh.

Anh Tuấn (lược dịch)