Giữa dòng xe cộ tấp nập của chốn phố thị, có một khu chợ nổi tiếng của người Campuchia mấy chục năm qua tại con hẻm số 374 Lê Hồng Phong, P. 1, Q.10, TP.HCM.
Nhiều đặc sản Campuchia được bày bán ở chợ

Chợ nằm lọt thỏm trong một con hẻm đường Lê Hồng Phong nên còn có tên gọi khác là chợ Lê Hồng Phong. Những năm 1970, nhiều người dân Campuchia di cư vào Việt Nam sinh sống. Thời gian đầu, nhóm người này sinh sống ở khu vực Hóc Môn. Sau nhiều lần di chuyển chỗ ở, nhóm người này định cư ở khu vực quận 10. Chợ Campuchia ra đời từ đó.

Hiện nay khu chợ này có nhiều tiểu thương người Việt đăng ký kinh doanh buôn bán, nhưng những người buôn bán lâu năm nhất và chiếm số lượng lớn nhất vẫn là những người Campuchia và một số là Việt kiều người Việt Nam.

Chợ họp từ 5h sáng đến 17h chiều. Buổi sáng vẫn là thời điểm nhiều hoạt động mua bán diễn ra tấp nập nhất.

Đến khu chợ này, người ta có thể dễ dàng nhận ra ngay những nét đặc trưng văn hóa của đất nước chùa tháp Campuchia thể hiện trong nhiều sản phẩm, dịch vụ được bày bán ở chợ. Không gian chợ gần như chiếm trọn bởi hàng hóa vô cùng đa dạng từ các loại cá khô, ếch khô, rau khô có xuất xứ từ vùng biển Hồ Campuchia được bày bán ngăn nắp trên những kệ gỗ, những loại hàng hóa thực phẩm đóng gói in toàn chữ Khmer, đến những món ăn đặc sản đến từ đất nước Campuchia.

Quán bún Tư Xê thu hút rất nhiều khách

Đến khu chợ Campuchia không thể không ghé thăm quán ăn bà Tư Xê với món bún cá Num bo chóc - món ăn đặc sản trứ danh của người dân Campuchia.

Quán ăn của bà Tư Xê có từ những năm 70 của thế kỷ trước, lúc nào cũng đông đúc thực khách ra vào. Sau khi bà Tư Xê qua đời, quán được các thành viên trong gia đình bà tiếp quản duy trì đến bây giờ.

Quán chỉ mở cửa từ 6h sáng đến 10h trưa là nghỉ. Chỉ cần bỏ ra 30.000 đến 50.000 đồng du khách có thể thưởng thức món đặc sản tuyệt vời này.

Theo bà Ngô Thị Thanh Mai, người gốc Campuchia chủ quán bún Num bo chóc, món ăn nổi tiếng này được làm từ nguyên liệu chính là thịt cá lóc trắng được đánh bắt từ biển Hồ. Ngoài ra món ăn này không thể thiếu được nguyên liệu nước mắm bò hốc được chan với thịt cá lóc thái khúc rồi một chút nghệ tươi băm nhỏ mang màu vàng sóng sánh khiến tô bún càng thêm hấp dẫn và mang nét đặc trưng rất riêng của đất nước Campuchia. Bún Num bo chóc được ăn kèm với đậu đũa, bông súng, bông điên điển sẽ làm tăng thêm hương vị của món ăn.

Món Num bo chóc được rất nhiều thực khách yêu thích

Chính hương vị đặc trưng tuyệt vời đó mà quán bún Num bo chóc Tư Xê thu hút hàng chục lượt thực khách mỗi ngày.

“Tình cờ trong một lần vào chợ mình thấy quán có bảng hiệu bún Num bo chóc nên tò mò vào ăn thử. Không ngờ lần đầu tiên thưởng thức món bún đặc biệt này, mình bị thuyết phục hoàn toàn bởi hương vị ngọt ngào từ những món ăn kèm bông súng, bông điên điển của món ăn”- chị Lưu Thị Minh, trú quận 3 cho biết.

Khu chợ Campuchia còn nổi tiếng với nhiều món chè đặc sản của người địa phương mang sang Việt Nam. Quán chè của bà Nguyễn Thị Có nằm lẩn khuất trong một góc nhỏ của chợ.

Bà Có cho hay những năm 1970 bà đã theo mẹ phụ bán chè ở chợ này rồi. Vừa làm vừa học hỏi, cách nấu chè, chế biến phối hợp các nguyên liệu, sau khi mẹ không còn sức khỏe bà tiếp tục công việc duy trì quán chè này.

Món bánh bí đỏ

Nhìn những khay đựng đầy các loại chè có nguồn gốc từ Campuchia, nhiều thực khách đi qua bị “níu chân” bởi hương thơm và màu sắc sặc sỡ của những món chè này. Quán chè của bà có hiện có trên dưới 10 loại chè khác nhau như chè trứng, chè hột me, chè xôi, chè chuối, bánh bí đỏ….

Giá mỗi loại chè cũng rất bình dân chỉ từ 7000 đồng đến 20.000 đồng cho mỗi loại.

Bà Có tâm sự: “Mình bán chè cũng chỉ với mong muốn giữ gìn hương vị quê hương ở đây thôi chứ buôn bán lời lãi đâu có là bao so với công sức mình bỏ ra. Thấy người đến ăn rồi tấm tắc khen ngon là mình vui rồi”.

Quán chè Campuchia của bà Có luôn là địa chỉ quen thuộc của nhiều thực khách

Ngoài ra khu chợ cũng bán nhiều loại bánh được đổ bằng khuôn đất sét, bánh lọt nấu bằng nước dừa, lá dứa đường phèn….

Hiện nay, ngoài những người buôn bán có gốc gác từ Campuchia khu chợ này còn có nhiều người là người Việt bán rau củ, hải sản tại khu chợ. Họ cùng nhau buôn bán trong trật tự và luôn luôn giúp đỡ lẫn nhau tạo nên một không khí thoải mái, vui vẻ ở khu chợ đặc biệt này.

An Hà - Nguyễn Tuấn