Vương quốc Anh mang tới đất Pháp 4 đội bóng cùng nhiều danh thủ đang thi đấu tại giải ngoại hạng Anh nhưng cầu thủ duy nhất toả sáng chỉ có Gareth Bale, ngôi sao đang thi đấu tại… Tây Ban Nha.

Gareth Bale cùng đồng đội đang có phong độ rất tốt tại Euro 2016.

Sau khi đối đầu với tuyển Anh ở vòng bảng, một lần nữa Gareth Bale cùng đồng đội sẽ phải tìm cách vượt qua những người hàng xóm Ireland. Trong lần đối đầu này, nhiệm vụ của Xứ Wales sẽ nhẹ hơn rất nhiều khi Ireland không thể so sánh với Tam Sư. Tuy nhiên, Ireland cũng không phải đối thủ “dễ xơi” với bất kỳ đội bóng nào.

Dưới thời HLV Michael O’Neill, Ireland đã có một lối chơi rất thực tế. Dù để thua tới 2 trên tổng số 3 trận ở vòng bảng, đội bóng này thực tế vẫn bất bại tới 13/16 trận gần đây (thắng 7, hòa 6). Bên cạnh đó, Ireland chỉ để thủng lưới tối đa 1 bàn/trận suốt hơn 1 năm qua, tính từ trận thua Romania 0-2 hồi tháng 11/2014. Không chỉ trên lý thuyết, thực tế cho thấy Ireland đã làm cho không ít đối thủ phải khốn đốn khi đối đầu. Điển hình nhất là ĐKVĐ Thế giới Đức, tại vòng bảng, dù giành chiến thắng 1-0 nhưng lối chơi kỷ luật của Ireland đã làm cho những chân sút nổi tiếng của Đức như Thomas Mueller hay Mario Goetze liên tục thất bại.

Trong cuộc đối đầu đêm nay, rõ ràng Xứ Wales vượt trội hơn rất nhiều, họ đang sở hữu phong độ cực tốt. Họ là đội ghi nhiều bàn thắng nhất ở vòng bảng với 6 bàn thắng, bằng Hungary. Họ cũng sở hữu chân sút đang dẫn đầu cuộc đua vua phá lưới là Gareth Bale với 3 bàn, ngang Alvaro Morata của Tây Ban Nha.

Quá khứ cũng rất ủng hộ Xứ Wales khi họ bất bại trước Ireland trong cả 8 trận gần đây (4 thắng, 4 hoà). Nhưng ở một trận đấu sống còn tại một giải đấu lớn của châu lục, mọi việc có thể xảy ra. Gareth Bale cùng đồng đội có thể xuyên thủng bất cứ hàng phòng ngự nào trong khi đó Ireland vẫn sẽ là vật ngáng đường cho những đội bóng có tham vọng lớn.

Hoàng Nam